We Are RETRO Generation!! —— Chiptune Index

說到 chiptune 的話,諸君可能會有一些陌生,但是說到 8-Bit 相信諸君必定是常常看到或者聽到。所謂的 chiptune 也就是由老式家用電腦、錄像遊戲機和街機的芯片(也就是所謂的 chip)發出的聲音而寫作的曲子。Chiptune 其實是個出現不久的概念,因為當時的機器發出的聲音與其說是樂曲,更像是音效,而原本起源於二十世紀七八十年代的這樣一些低比特率的音效則在二十一世紀突然回潮,變得chic了起來(時尚輪迴定律)。說起來 8-Bit 只是屬於 chiptune 的一種,但是因為概念的混淆於是大多數人都把 8 比特這種低比特率音樂直接等同於 chiptune 了,現在 CD 的採樣格式一般是 44kHz 24-Bit,8-Bit 音樂應該是算 Low-Bit Music(低比特率音樂)。Chiptune 特有的粗糙、生硬的音效,與高比特率音樂帶來的平滑細膩的聲音形成了鮮明的對比。總之不管是出於對童年記憶的懷念或只是出於純粹的潮流乍起,chiptune 在近年開始大肆流行了起來,各路 pop 歌手都會趕着時髦在曲子里加點 chiptune,君不見大牌如林肯公園都於 2010 年推出了一張8-Bit專輯《8-Bit Rebellion!》,忘記這些跟着風潮作為邊角料加入的音效式 chiptune,作為小小索引帶大家來聽一些原汁原味的 chiptune 才是本文的目的呀!

Chiptune 可以由遊戲機中的聲音處理芯片發出,也可以由 SID 芯片(著名的 C64),而現在有許多音樂人使用 gameboy 來製作,當然當然現在很多軟件也可以製作(雖然筆者認為這樣的聲音不夠純正)。隨着計算機技術的進步製作 chiptune 也比最初要使用 MML 要進步了太多,儘管大家製作的方法不同,不過也形成了一群專註於 chiptune 的音樂人。因為 chiptune 起源於日本,chiptune 在日本自然是群眾基礎大大的有,日本玩 chiptune 的音樂人甚多,筆者就比較有特色的簡略介紹。筆者是從 YMCK 開始入 chiptune 這個大坑的。YMCK 成立於 2003 年,被稱為日本Electro Pop 救世主的 YMCK 走的是泛爵士 + Pop 的路線,女主唱甜美的嗓音和泛爵士樂風格的編曲使樂曲瀰漫著輕鬆愉快的氛圍,再輔以 chiptune 使人一聽就不覺上癮且區分度極高。他們的音樂 MV 也統一採用像素風格的動畫。將可愛和復古進行到底。(愛心)值得一提的是他們的官網提供了他們自製的一個 VST,免費,很簡單掛上就可以製作 chiptune 啦!

Omodaka 是成立於 2000 年的組合。由歌手金澤明子和編 / 作曲寺田創一組成。寺田創一不愧為 1989 年起就一直活躍的老藝術家,將日本傳統民歌和 chiptune 碰撞,產生奇妙火花。金澤明子的日本傳統唱腔各種使用拖腔改變人聲的音色,編曲卻都是 chiptune 生硬僵化的音色。寺田創一對樂曲內在節奏的變化和對比也把握得十分精準。人聲長時值延續同時 chiptune 部分採用短促、細碎的節奏。這種具有張力的對比導致了這個組合令人非常容易洗腦掉坑。值得一提的是寺田創一明顯和筆者一樣是巴赫腦殘粉,從 2002 年的專輯《Fortunate 1 Mark》開始就有首改編 Cantana  No. 147的曲兒,再到2006年的專乾脆用《Cantana  No. 147》作專輯名,2014的最新專輯《Bridge Song》里的《BWV. 645》,就是巴赫的六首舒布勒聖詠其中一首《Wachet auf, ruft uns die Stimme》(醒來吧,守望之神呼喚我們)。而寺田創一在他編曲使用的復調思維明顯也是承自巴赫。筆者在德國和日本的音樂人身上經常能感受到他們深厚的古典樂風格的構思,比比看,國內外還是差距巨大呀。

日本雖然是起源之地,但是由於日本亞文化在全球巨大影響力,英美澳歐都湧現出了一批優秀的chiptune音樂人。先說筆者最愛的Saskrotch,筆者認識他是起源於《Crunchy Records Compilation 2008》這張怪異又贊到不行的合輯(到現在仍舊是筆者心目中的 chiptune Top 1 ),由廠牌 Crunchy Records 發行,雖然 Saskrotch 在整張合輯里只有一首,但是暫停 / 人聲 / bass 反拍 / 速度變化把一首(和最炫民族風一樣)的 4/4 拍曲子搞得高潮迭起,可見此君對樂曲節奏把握技術的高妙(同時也可以在 Soundcloud 上搜索到 Saskrotch)。Saskrotch 一掃 chiptune 給人的刻板印象:可愛,復古。遊戲化。在他手下的 chiptune 變得更加成人化,注重對速度變化的精準掌控,chiptune 帶上了有些扭曲殘忍的可愛感。與日本 chiptune 音樂人的風格明顯不同。(所以我是不同意有些愛好者認為「純 chiptune 在日本」這種說法的)此前 Saskrotch 曾用 Shame Boy 為名發過幾張EP,自稱是為了泡妹子而開始玩音樂的他,貌似仍舊沒有用音樂泡到妹子?(笑)與 Saskrotch 風格有些類似的的 Starpilot 也是筆者的心頭好,如果說 Saskrotch 更注重樂曲本身旋律和節奏之間的關聯性的話,Starpilot則有點像在把玩 chiptune 這種音色,冷酷又癲狂地把音色剖開後與節奏無機連接。(同樣可以在 Soundcloud上 搜索並關注) 。

提到亞洲以外的 chiptune 藝術家組織(當然後來發展壯大後也加入了亞洲的 chiptuners)就不得不提 8-Bit Peoples 這群啦。創立於1999年,Jeremiah Johnson(Nullsleep)和 Mike Hanlon(Tangible)共同發起。現在由 Johnson 和 Joshua Davis(Bit Shifter)一起運營着廠牌和網站。8-Bit Peoples 吸引了越來越多的 chiptuners,除了常駐的 Nullsleep、Minusbaby、Bit Shifter、Trash80、Random 等之外還有各個國家和地區的「客席」chiptuners:Saskrotch(美)、USK(日)、Sulumi(中)、Goto80(瑞典)等等一長串名單。發行專輯運行網站等活動之外他們還發起了 Blip Festival ,Blip 就是嗶嗶聲,指代 chiptune 的音色。顧名思義,這是一個屬於 chiptuners 的節日,2006 年至 2012 年間,他們已經在紐約、墨爾本、東京、奧爾堡(丹麥)辦過十一次 Blip Festival ,不過很可惜的是他們宣布 2012 年東京是最後一屆 Blip Festival。雖然如此,Blip Festival 把 chiptune 帶上了水面,讓更多人開始注意到這個相對來說比較「小眾」的音樂種類,New York Times、ABC News、WIRED Magazine 都曾撰文介紹關於 Blip Festival 和 gameboy 製作 chiptune 的相關內容。使更多年輕人開始注意 chiptune 這種音樂。

可喜的是,國內也有不少音樂人製作 chiptune。最成規模的是山水廠牌的分支 Kill Club,Kill Club 已經發行了不少作品。可謂是國內 chiptune 的中堅力量。首腦 Sulumi 毫不誇張可以說是國內最早將視線轉向 chiptune 的音樂人。(正是因為 2006 年發行的《立體聲巧克力》在多年前引發了筆者對 chiptune 音樂的愛,才有後來的一發不可收拾)相對於其他的電子樂種類如 house、techno、big beat 等等來說,chiptune 真的是不太適合舞池的類型,但是 Sulumi 的 chiptune 仍然可以讓人跳起來,而一路追着聽下來直到最近的《Unconsciousness》,Sulumi 的音樂觀念可以很明顯的讓人感到這些年來他已經經歷了起初對音色的運用到現在一種類似古典樂作曲的,更為理性的創作方式。除了廠牌之外,其他的愛好者集聚地有:8-Bit Loves Chiptune、Nanoloop & Little Sound DJ 、Little Sound DJ 研究協會、Game Boy 等熱情友愛的豆瓣小組。(剛發現 8-Bit Loves Chiptune 小組人數已經達到1500啦!)

在寫作的過程中,有 VGM(video game music)愛好者反映我寫 VGM 太少,畢竟很多人也是由 VGM 入坑。這裡我不得不說幾句,按照音樂的價值和功能來分,VGM 屬於實用音樂,它的寫作更多側重於音樂的實用功能。在此處體現為對遊戲中情節和動作等的襯托,旋律線條和和聲走向都不是很明晰。此類音樂並不側重對音樂本身的欣賞。筆者是把 chiptune 視作一種單純審美的音樂種類來對待的。所以從音色上來說 VGM 屬於 chiptune 是沒錯,但是並非筆者心目中的 chiptune,所以在這篇完全出於個人好惡的文章里就沒有過多介紹了(笑)。

收尾寫到這裡,除了感謝在 chiptune 發展中貢獻自己力量的 chiptuners,同時也感到作為一個成長在亞文化浸入生活的時代的青年人可以做很多很多有趣的事,我們生活的時代已然和祖輩父輩不同,製作音樂可以簡單、有趣、充滿個性,更可以復古、怪異,甚至帶點乖張。現在就拿起你們手邊積灰的 gameboy 來製作屬於自己的 chiptune 吧!

註解與參考

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